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一个失败站长的辛酸

来源:新华网 广科东晚报

摘要:每家公司都是独特的,而成功的最佳方式就是挖掘自己的力量,并克服自身的弱点。我意识到,不能因为其它公司的状况而有压力,我应该有自己的决心,并坚信自己能将公司打造成想像中的样子。 在2013年10月,我和另一位联合创始人打算卖掉电商网站Caskers。我们在一年半前创立了这家公司,它主要在线销售烈酒。出售公司的谈判已经进行了几个月,而当时距离公司正式关闭也只有几天的时间了。 如果你也经历过这种情况,你应该也会像我一样胡思乱想一些可能让谈判破灭的原因。当然你也可能会想着如何处理出售公司所得的数百万美元,不过你还是得让自己保持清醒,毕竟公司还没卖出去呢。 在出售公司的前一段时间,我和同事们会在早上九点左右来到公司,尽快处理完一些紧急任务,然后会到楼下的酒吧消磨时间。那段时间过得有些恍惚,但毕竟我们已经花了一年多时间让自己清楚地分析如何展开业务,并保持发展,并最终出售。在创立Caskers的过程中,我学到了以下五点。 1 节俭 现在的很多初创公司花钱大手大脚,但我们在经营Caskers时一直很节俭。我们当时的商业模式并不需要存货,网站的支柱是一个免费的WordPress电子商务插件。我们只花35美元买了个主题,并尽可能做了些个性化处理,我们还请了位印度开发者帮助建立一些我们做不到的事。最开始,我们最大的开支实际上是公司的logo,当时我们办了三场设计比赛,花了800美元。在正式发布前,我们整个网站只花了1200美元。 在网站启动后,我们也尽量节俭。 首先,我们使用Mailchimp的邮件营销服务,而在会员增长到5万人时,我们注册了FoundersCard,从而能免费使用两个月的Mailchimp。这节省了400美元。 其次,网站开始几个月后,我们与Birchbox For Men合作,提供一些礼品卡,它们要花费1800美元。但我们最后决定,礼品卡的包装尽量节俭,因为一般会花费另外的1200美元。我们省下了这些钱,而礼品卡为我们带来了数万美元的收入。 另外,在我们运行3个月后,就达到了100万美元的年预测收入。而之后,我们马上向信用卡交易公司提出要求降低交易处理费率。在每次收入达到一定水平时,我们都会要求进一步降低费率。当公司被收购时,我们的交易费率甚至还低于那些收入是我们十倍的公司。费率降低为我们节省了数万美元。 我在Caskers学到的最重要的事就是节俭,因为这样我们不用担心资金用完,而且能把钱用以提升服务质量上。 2 无所不用其极 由于没有广告预算,我们打造品牌认知时,需要做出令人喜爱并乐意分享的产品,并让媒体帮助宣传。我在促进增长时,就使用了很多很夸张的手段。 首先,用户服务是最优先事项。当时有一位用户没有及时收到他的包裹,我就亲自上门给他送货。最后他还要求我一起去看百老汇的戏剧。我并没有开玩笑,要知道服务好用户是一家初创公司最重要的事。 我有一次还在回家路上,到苹果店把每台苹果电脑的主页都设成了Caskers的网站。 我们的商业模式与别人完全相反,我们会要求酿酒厂帮我们推销Caskers,而不是我们帮它们推广。我们每次推荐一款酒时,我都会要求酒厂在社交媒体上提到。 我会经常拜访媒体公司的编辑,向他们讲述Caskers的一些进展。我们没有任何公关支出就得到了TechCrunch和彭博社等媒体的报道。 3 有实验精神 我们会迅速实验新点子,如果成功,则全力以赴;如果失败,则快速放弃,并开始新尝试。以下是几个例子。 在公司运营几个月后,我们开始了一个名为Caskers for Offices?的服务,允许初创公司订购自行选定的酒。后来订购服务成了我们的稳定收入来源,而这也最终让公司在我们那采购节日礼品。 我们开发了一个搜索栏,让用户查找和购买我们之前推荐的产品。这一举措让部分酒的搜索量能达到每天1000次。 举办活动,帮助一些公司举行品酒会之类的活动。这种服务并不常见,但总能带来额外的收入。 推出了Caskers Concierge服务,专门帮助查找稀有且昂贵的酒。我们之前一直有这个服务,但后来才意思到它能服务更多人。我们当时卖出的最贵的一瓶酒是3万美元。 试验一些新奇的点子,也让Caskers的工作环境变得很轻松,更重要的是,它让我们的发展更快了。 4 小心谨慎 我们的所做所为成就了公司,所以选择什么该做什么不该做就十分重要。以下就是一些我们没做的事。 我们没有提供葡萄酒服务,因为想尽量将运营范围保持在竞赛对手较少的领域。而在约30天左右,我们网站关于葡萄酒的搜索也很少,仅约12次。 我们招人也很慢,而且谨慎。不过这么做的缺点是,我们可能错过了很优秀的员工。 另外,我们直到出售公司前,都没有引入外部资金。最开始,我们有与一些投资人聊过,而且得到了不少积极回复,但我和另一个创始人都决定不引入外部资金。当时我们可以盈利,而且发展很快,但我们也意识到商业模式还不完善。我们会试验很多想法,不想让不理解我们模式的外部人士限制自己的发展。 初创公司的创始人总是需要在信息有限的情况下做出生死决定,但虽然快速决定有它的好处,急于做决定肯定是个错误。 5 有决心 作为公司创始人,我遇到的最大挑战是要忽略有关其它公司的信息。当别人家公司看起来毫不费力就获得融资时,你很难接受自己公司筹不到一分钱,招不到一个人的事实。回过头来看,我们当时保持公司精简的做法是对的,但在当时,我觉得自己很失败。 每家公司都是独特的,而成功的最佳方式就是挖掘自己的力量,并克服自身的弱点。我意识到,不能因为其它公司的状况而有压力,我应该有自己的决心,并坚信自己能将公司打造成想像中的样子。 193 993 240 76 432 353 137 460 987 638 226 36 734 365 755 787 922 577 507 27 67 671 404 411 762 222 493 986 634 948 400 990 560 869 747 950 940 104 520 211 371 514 609 787 118 381 15 414 182 299

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